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Lieux de Westmount / 1

Les anecdotes derrière le familier

Par Michael Walsh
(traduit de l’anglais)

Une ville n’est pas si la différente d’une personne. Elle portent toutes deux les marques que le temps a laissé sur elles et ont beaucoup d’histoires à raconter. Elles voient passer de nombreux visages. Elles consument des choses pour en faire de nouvelles.

Rasmenia Massoud, Broken Abroad

J’apprécie toujours accompagner mon chien à travers Westmount et admirer les maisons qui ornent les rues. Historiquement, chacune a une histoire différente à raconter. Mais qu’est exactement le bas-Westmount? La plupart des gens pensent que la rue Sherbrooke divise Westmount, le « lower Westmount » ou bas-Westmount au sud et le « upper-Westmount » au nord.

L’histoire commence il y a environ 11 000 ans, lorsque les glaciers ont entamé leur retrait de la région du Saint-Laurent. Leur poids immense avait déprimé la croûte continentale, la poussant sous le niveau de l’océan et créant ainsi la mer de Champlain qui couvrait partiellement l’Ontario, le Québec, ainsi que les états de New York et du Vermont. Ces régions restèrent submergées par l’océan Atlantique durant plus de 2500 ans, jusqu’à ce que la croûte, libérée du poids des glaciers, reprenne son niveau antérieur, causant la mer à battre en retraite. Fait intéressant, en 1849 un beluga a été découvert à Charlotte, au Vermont, pendant la construction du premier chemin de fer de l’état.

En se retirant, la mer de Champlain a modelé la topographie actuelle de Westmount, faite de quatre zones distinctes situées en dessous du sommet du Mont-Royal. Il s’agit du côté penté, du sommet jusqu’au Boulevard, de l’escarpement qui va de Boulevard jusqu’à la rue Sherbrooke, suivi d’un plateau entre Sherbrooke et le chemin de fer du Canadien Pacifique, puis d’un autre escarpement qui se termine à la rue Saint-Antoine, la limite sud de la ville.

De là, l’histoire de Westmount est celle de l’urbanisation de la petite ville de Côte St-Antoine, incorporée plus tard à la Ville de Westmount, et de son expansion à partir du sud-est, du milieu des années 1800 jusqu’en 1914, début de la Première Guerre mondiale. Les rues étaient pavées, les canalisations d’eau et les lignes électriques installées et un réseau de tramway en opération. Ce sont les bâtiments érigés durant cette période qui offrent un historique des plus intéressants.

Ce qui suit est un aperçu de certaines de ces anecdotes.

 

photo: 43 Arlington

43 Arlington

43 Arlington
Ancienne résidence de F. C. Silcock – Gestionnaire de la companie Bovril (1897).
Le Bovril, un aliment typiquement britannique, a d’abord été fabriqué à Montréal de 1879 à 1884 jusqu’à ce qu’un incendie détruise l’usine. En 1884, la société a déménagé à Londres, en Angleterre.

 

 

photo: 464 Roslyn

464 Roslyn

464 Roslyn
Ancienne maison de Hudson Allison – une victime de la tragédie du Titanic en 1912. Aujourd’hui, la maison a deux numéros civiques: 464 et 466 Roslyn.

 

 

 

photo: The Mount Royal Riding Academy

Le Mount Royal Riding Academy

Le Mount Royal Riding Academy sur Hillside
Conçu par R. Montgomery Roddon – actuellement utilisée comme caserne pour le 34e Régiment du génie de combat (34CER).

 

 

 

photo: 50 Forden Cresent

50 Forden Cresent

50 Forden Crescent

Les anciennes écuries du domaine Forden – construites en 1830 –  ont été converties en une résidence à logement en 1928.

 

 

 

photo: 364-368 Victoria, Westmount

364-368 Victoria

364-368 Victoria
Finlayson, D. J. & Son enr. (1920).
Une ancienne usine chimique qui a fabriqué de la levure à sec et liquide, de la farine de malt et du noxo (pâte de malt).

 

 

 

photo: 4492 St.Catherine W, Westmount

4492 Ste-Catherine O.

4492 rue Sainte-Catherine Ouest, au coin de Melville
L’ancienne résidence de Peter McKenzie, directeur de la Compagnie de la Baie d’Hudson (1900).

 

 

 

 

350 Victoria

350 Victoria

350 Victoria, au coin de Somerville
L’ancien magasin William Bitcliffe.
Tiré du « The Standard », 6 Décembre 1915: « M. Wm. Bitcliffe, voyant l’avenir prometteur du West End, a dit que l’argent n’était pas un obstacle à la construction de cet imposant immeuble d’entreprise sur l’avenue Victoria. Nous offrons les meilleurs produits d’épicerie ainsi que des articles de quincaillerie divers pour le jardinage, au n° 350 de l’avenue Victoria, à Westmount. »
Aujourd’hui, le bâtiment abrite le Centre des arts visuels et la galerie McClure.

 

374 Metcalfe

374, avenue Metcalfe
L’ancienne résidence de H. H. Lang, de Lang Manufacturing Company (1900), producteurs de biscuits et de confiserie. A cette époque, la compagnie était le plus grand fabricant de biscuits dans l’est du Canada.

 

 

 

photo: 344 Metcalfe, Westmount

344 Metcalfe

344, avenue Metcalfe
L’ancienne résidence de E. W. Gilman, directeur de la Canadian Rand Drill Company (1900).
La société a fusionné, en 1905, avec la Ingersoll-Sergeant Drill Company pour former la Ingersoll-Rand Company. Le s faits saillants de la Société comprennent la fourniture d’équipement pour la construction du canal de Panama, l’invention du marteau-pilon en 1912, et la fourniture de perceuses et compresseurs pour le Mont Rushmore (1927).

 

photo: 14 Melbourne, Westmount

14 Melbourne

14 avenue Melbourne
L’ancienne résidence, durant les années 1900, de W. B. Kingsley, directeur général des travaux de la Co. canadienne de caoutchouc.
« La société canadienne de caoutchouc de Montréal a été la première entreprise en Amérique du Nord à fabriquer du caoutchouc. L’usine, située au 1840 Notre-Dame Est, fut endommagée par un incendie en 1916, puis occupée par l’usine de pneus Uniroyal jusqu’en 1982. La partie la plus ancienne a été démolie en 1995 ». (Architecture industrielle de Montréal)

 

photo: Chequers Court, 3055 Sherbrooke Street W, Westmount

Chequers Court, 3055 Sherbrooke

Chequers Cour, 3055, rue Sherbrooke Ouest
Conçu par David R. Brown et érigé en 1929, ce bâtiment a été construit sur le terrain d’une ancienne ferme des Sulpiciens. L’effondrement du marché boursier, la même année, a empêché la construction d’une autre section, environ le tiers du bâtiment tel que conçu originalement.

 

 

 

 

 

Lire aussi: Lieux de Westmount – partie 2

Images: Michael Walsh


photo: Michael Walsh

Michael Walsh est un résident de longue date de Westmount, et un enseignant supérieur en TI. Mycologue et statisticien de formation, lorsqu’il ne travaille pas, il promène son chien et cherche à transmettre la beauté et l’histoire cachée de Westmount pour l’offrir aux résidents et aux visiteurs à travers son blog Westmount Overlooked



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