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Lieux de Westmount:
l’Avenue York

L’histoire derrière le familier : les résidents d’antan qui ont élu domicile sur l’avenue York

Par Michael Walsh

20 janvier 2022

Comment peut-on commencer à décrire l’avenue York ? L’expression « contre toute attente » me vient à l’esprit. Pour une petite rue largement méconnue, sa pérennité est tout à fait remarquable. Elle a connu trois changements de nom (l’un étant une erreur typographique), un procès prolongé concernant son propriétaire, des incendies résidentiels et des expropriations. La rue voisine, Albert Place, n’a pas eu cette chance : elle a été rayée de la carte municipale en 1957 lors de l’élargissement de l’avenue Claremont.

La rue est décrite comme assez idyllique, étant traversée par un cours d’eau naturel.

Reprenons depuis le début ces récits oubliés. Le procès-verbal du conseil mentionne pour la première fois l’avenue York en juin 1894, en référence à son changement de nom par rapport à Dorchester. La rue est décrite comme assez idyllique, étant traversée par un cours d’eau naturel. En 1895, elle est enregistrée et décrite dans le registre des rues comme l’avenue Yorke. Il y avait cependant un élément que le Conseil avait oublié : le titre de propriété. Il n’a pas fallu longtemps pour que plusieurs personnes revendiquent la propriété de l’avenue Yorke et demandent une compensation monétaire.

L’un d’entre eux, Alex Lapalme, a réclamé en 1896 une indemnité à la ville pour plusieurs lots de la rue. Le solliciteur de la ville lui a répondu en déclarant que

« … en vertu de la loi, le terrain en question est devenu une rue publique de la municipalité, dûment enregistrée, et aucune indemnité n’est donc exigible de quelque particulier que ce soit. »
– Procès-verbal du Conseil, mai 1896

Par la suite, il semble qu’Alex Lapalme n’ait pas engagé d’autre action en justice.

Cette issue n’a pas dissuadé un deuxième individu, Richard Warmington (un ancien conseiller), de lancer une contestation judiciaire contre la municipalité pour plusieurs lots qu’il prétendait avoir été obtenus illégalement par celle-ci.

M. Warmington (le demandeur) alléguait qu’il était le propriétaire de certaines subdivisions des lots 208 et 214 jusqu’en septembre 1892, date à laquelle la Ville de Westmount, en ayant pris illégalement possession, les a converties en rues, à savoir les avenues Windsor, Chesterfield, Somerville, Claremont, Dorchester et York. Il demandait à la Cour du Banc de la Reine 112 350 $ plus intérêts, sur la base d’une valeur de quarante cents par pied.

Pour une petite rue largement méconnue, sa pérennité est tout à fait remarquable. Elle a connu trois changements de nom, un procès prolongé concernant son propriétaire, des incendies résidentiels et des expropriations.

La municipalité, dans sa déposition, a déclaré que Warmington (et Bryson) ont acquis en 1873 une vaste étendue de terrain, y compris les lots en question, qu’ils ont subdivisé en lots à bâtir.

En outre, la ville a fait valoir que le demandeur tentait de revendiquer un droit de propriété plutôt que d’être en possession de la propriété en question. Plus précisément, tous les droits avaient été transférés à la Banque du Peuple en 1883. De plus, tous les lots avaient été transformés en rues publiques et homologués par la Cour supérieure. En juin 1897, un jugement fut rendu contre la Ville, accordant au demandeur 98 306 $ plus les intérêts. La Ville a fait appel de cette décision, mais il restait à savoir comment obtenir cette somme d’argent.

Pour mettre les choses en perspective, cette somme équivaudrait à environ trois millions de dollars en devises d’aujourd’hui. La Ville emprunta donc 120 000 $ à la Montreal City and District Savings Bank, remboursable en six mois à un taux de 4 % par an. Les modalités de remboursement du prêt furent prolongées à la date d’échéance. (Soit dit en passant, pour aggraver les problèmes du conseil, le même mois, le comité d’annexion du conseil municipal de Montréal demanda des renseignements concernant la population et les évaluations de la ville – le conseil répondit que la lettre sera examinée en temps opportun).

En ce qui concerne l’appel de ce jugement, les avocats de la ville déclarent en novembre 1897 que « la ville n’est pas compétente pour s’occuper de ces affaires et qu’aucun gain ne peut justifier que la ville engage cette dépense. » Le Conseil accepta le rapport, mais décida collectivement de faire appel du jugement de la Cour. Leur appel fut entendu par la Cour suprême en mai 1898. Une fois de plus, la Cour se prononça en faveur du plaignant. En réponse, la municipalité demanda au Conseil privé impérial la permission de faire appel :

«… que les avocats de la ville soient par la présente instruits et autorisés à demander à leurs agents à Londres de comparaître au nom de la ville et de prendre toute autre mesure nécessaire pour protéger ses intérêts. »
– Procès-verbal du Conseil, juillet 1898

À ce stade, la piste historique se refroidit, car il n’existe aucune trace écrite de la réponse du Conseil privé impérial. On peut donc supposer que l’appel de la ville n’a pas été pris en compte, mettant ainsi fin à une longue (et coûteuse) bataille juridique.

1945 map of SW Westmount

Carte de Westmount en 1945 montrant l’avenue York et la place Albert – Image : BAnQ

Après avoir indemnisé les anciens propriétaires et obtenu tous les droits légaux sur la rue, le Conseil a remarqué un problème : une erreur typographique dans le nom. En fait, elle avait été enregistrée sous le nom de “Yorke” et aurait dû être nommée “York”. De plus, il ne s’agissait pas d’une rue mais d’une avenue.

« Que la rue située entre l’avenue Victoria et les limites ouest de la ville, inscrite par erreur sur les plans de la ville sous le nom d’avenue Yorke, soit dorénavant indiquée sur lesdits plans sous le nom de rue York. »
– Procès-verbal du conseil municipal, 12 juin 1901

(Les vieilles habitudes sont tenaces – jusqu’au milieu des années 1930, les journaux faisaient encore référence à la rue en tant qu’avenue Yorke).

‘Fait intéressant, le duc d’York (le prince George) a visité la ville de Westmount en 1901. Le duc et la duchesse ont été invités par le maire et les Sons of England après avoir appris qu’ils étaient à Ottawa. On ne peut que spéculer s’ils se sont promenés sur l’avenue York.’

À compter de ce moment, l’avenue York a cessé d’être au premier rang des préoccupations du Conseil municipal pendant plusieurs décennies. En 1946, lors d’une vente aux enchères, la Ville a acheté plusieurs lots dans l’intention de créer un parc public. Pour une raison quelconque, ce projet n’a jamais été réalisé et les lots ont été vendus à Lennox Realties, en 1957, pour 96 775 $.

La même année, les efforts d’embellissement abandonnés sont accompagnés d’expropriations et de démolitions lors du prolongement vers l’ouest de la rue Sainte-Catherine, de l’avenue Victoria à l’avenue Claremont. De plus, l’avenue Claremont est élargie entre les avenues Western (de Maisonneuve) et la rue Ste-Catherine. Heureusement, l’avenue York, bien que marquée, n’a pas été oblitérée. Sa voisine, la place Albert, n’a pas eu cette chance et a été effacée de la municipalité pendant cette période de construction.

L’avenue York a également été visée, en 1973, lors de la construction de la station de métro Vendôme. Le Conseil de la Communauté urbaine de Montréal a homologué des propriétés situées sur la rue Sainte-Catherine et l’avenue York et a demandé des pouvoirs d’expropriation supplémentaires à proximité des stations et des terminaux de métro. Ces pouvoirs auraient touché des terrains situés sur les avenues York et Claremont dans la ville de Westmount. La ville de Westmount s’est opposée à cette demande et a fait valoir que les expropriations devaient être fondées sur le mérite et ne pas être accordées de manière générale au conseil de la Communauté urbaine de Montréal.

Comme vous pouvez le constater, c’est toute une histoire pour une rue que l’on ne peut que qualifier de résiliente.

Frederick, Duke of York

Frederick, duc d’York et d’Albany – Image : Domaine public

Maintenant que le nom de cette rue a été correctement inscrit comme étant York, qui ou quoi commémore-t-elle ? Elle a été nommée en l’honneur du prince Frederick, duc d’York et d’Albany, deuxième fils du roi George III.

La plupart des récits historiques se concentrent sur les scandales du Duc. Plus précisément, en tant que commandant en chef de l’armée britannique, il a été accusé de faire en sorte que son ancienne maîtresse (Mary Ann Clarke) reçoive de l’argent en échange de promotions militaires, ce qui l’a poussé à démissionner de son poste. Cette accusation a été suivie par la tentative de Mme Clarke de publier les détails de leur liaison. Elle a finalement reçu une somme non divulguée pour préserver la vie privée du duc.

Sa principale contribution, qui n’est pas très connue, a été la réorganisation de l’armée britannique, qui, à l’époque, était démoralisée et entravée par des notions et des coutumes désuètes. Ses réformes sont les suivantes :

« …les jeunes hommes furent promus pour prendre la place des officiers d’état-major âgés sur le terrain ; les généraux furent sélectionnés pour le commandement par le mérite, au lieu de l’ancienneté ; les colonels des régiments furent obligés de se présenter à la parade… ; et le soldat fut traité comme un être humain plutôt que comme un ruffian condamné… »
– Living Age, Volume 194, 1892

1 and 5 York Westmount

1 et 5 York

Dans les années 1800, l’armée britannique, démoralisée par la guerre d’indépendance américaine, est devenue la force de combat moderne et disciplinée qui est encore en place aujourd’hui.

Les scandales, cependant, sont toujours au premier plan avec l’actuel duc d’York – le prince Andrew, deuxième fils de la reine Elisabeth II.

Fait intéressant, le duc d’York (le prince George) a visité la ville de Westmount en 1901. Le duc et la duchesse ont été invités par le maire et les Sons of England après avoir appris qu’ils étaient à Ottawa. On ne peut que spéculer s’ils se sont promenés sur l’avenue York

Vous devez en convenir, il a fallu une bien longue histoire pour décrire une si petite rue. Munis de ces faits, faisons une promenade hivernale le long de l’avenue York et découvrons d’autres anecdotes oubliées qui attendent d’être racontées.

Canadian Express Company postcard

Carte postale de la Canadian Express Company – Image : courtoisie de Longley Auctions

1 York
J. Hunter, opérateur téléphonique (1897)

5 York
A. Doty, Canadian Express Company (1899)

17 York
P. Fitzsimmons, commis, Grand Trunk Railway (1899)

19 York
Soldat Robert F. Allingham
Mort de ses blessures durant la campagne de Sicile (1943)

17 York Westmount

17 York

23 York
Loué comme maison de chambres en 1925.

27 York
Ralph Locke, Pellerin & Dufresne (1899)

29 York
Lynn T. Leet, Lynn T. Leet & Company (1899)
Sous-lieutenant d’aviation Edwin S. C. Clark,
Mort au cours d’opérations aériennes au-dessus d’Osnabrück en Allemagne, 1945.

30 York
Thomas Campbell Bulmer, Bulmer & Bulmer, constructeurs (1902)
McParland Refrigeration, entreprise enregistrée (1942)
Lagendyk Stack & Company, société enregistrée (1942)
Cushing Ross Limited (1952)

35 York
J. Cosgrove, ingénieur, Cosgrove, Lanctot & Finch, ingénieurs-conseils (1969)
Boys Club of Canada, aujourd’hui rebaptisé Repaires jeunesse du Canada.

« Un groupe de citoyens locaux concernés de Saint John, au Nouveau-Brunswick, a mis sur pied un mouvement en faveur des terrains de jeux publics afin de fournir un endroit sûr où les enfants peuvent jouer, en particulier les garçons de milieux défavorisés qui n’ont aucun endroit où aller après l’école. Établi à l’origine sous le nom de “Every Day Club”, il a ensuite été nommé The East End Boys Club of Saint John, le premier club de garçons au Canada. »
– Clubs de Garçons et filles du Canada

logos Boys and Girls Clubs Canada

Modifications du logo des clubs garçons et filles du Canada

36 York
Horatio Ernest Phillips Bulmer
, fils de Thomas C. Bulmer, considéré à l’époque comme l’une des plus anciennes familles de Westmount (1945)

38 York
John Bauden (1920)

« M. Bauden est né à Cornwall, en Angleterre, et est arrivé au Canada en 1830. Il s’est lancé dans le commerce de la viande et du bétail… On raconte qu’il a été le premier à expédier un bateau de bétail en Angleterre depuis Montréal. Plus tard, il s’est associé à la Alan Steamship Line… À ce propos, M. Bauden a souvent mentionné qu’il avait été le premier à envoyer un télégramme de Montréal à Québec… Il était membre du comité de réception à l’occasion de l’ouverture du pont Victoria par feu le roi Édouard VII, qui était alors le prince de Galles. Il a ensuite servi comme officier d’artillerie au Canada pendant le raid des Fenians… »
– Montreal Gazette, 30 novembre 1920

29 York Westmount

29 York

James Gill, agent de bagages, Chemin de fer Canadien Pacifique, Gare de Windsor (1952)

39 York
T. Gilmour, Gilmour & Kearns (1899)

42 York
Joseph K. Dissett, secrétaire-trésorier, Scotch Anthracite Coal Company Limited (1928)

43 York
Samuel Batten
La résidence fut endommagée par un incendie en 1925.

51 York
William Meldrum, William Meldrum & Company (1899)
Andrew W. Robertson, employé à la Canadian Vickers Limited (1923)
À cette époque, le bâtiment était une maison de chambres.

39 York Westmount

39 York

61 York
Henry Hamilton Jr., Henry & N. E. Hamilton (1899)

64 York
Exproprié par la ville de Westmount, en 1957, pour le prolongement de la rue Sainte-Catherine.

66 York
William H. Hope, encadreur de tableaux et membre de l’Ancient Order of United Workmen (1899)

L’arrière de cette propriété a été acheté par la ville de Westmount, en 1957, pour le prolongement de la rue Sainte-Catherine.

72 York
John A. Peterson, John A. Peterson & Company, marchands de thé (1899)

« D’importants dommages ont été causés hier après-midi par un incendie tenace de deux alarmes qui a ravagé une série de huit structures en brique de deux étages en forme de L à l’arrière d’une maison d’appartements au 72, avenue York… »
– Montreal Gazette, 28 février 1950

51 York Westmount

51 York

L’arrière de la propriété a été acheté par la ville de Westmount, en 1957, pour le prolongement de la rue Sainte-Catherine.

73 York
Major John F. Sumption, agent des manufactures Sumption & Hughes (1916)
Décédé de ses blessures en 1916.

75 York
Joseph Pellam, hôtelier (1930)

76 York
John Wingham, électricien (1899)

84 York
Charles Ledoux, charretier (1899)

66 York Westmount

66 York

« Le chef des pompiers Moffatt et les hommes de la brigade de Westmount ont été appelés… pour un incendie dans la résidence de George Parker, 84, avenue York… deux chambres et un salon… ont été gravement endommagés… »
– Montreal Gazette, 29 avril 1912

Le bâtiment fut exproprié par la ville de Westmount, en 1957, pour 17 600 $, afin de permettre le prolongement de la rue Sainte-Catherine. (Par chance, cette résidence a été épargnée de la démolition).

86 York
Acheté par la ville de Westmount, en 1957, pour le prolongement de la rue Sainte-Catherine.

Thomas H. Cox, Compagnie de lithographie de Montréal (1899)

94 York
En 1935, la maison et la propriété furent achetées par la Ville de Westmount au coût de 4 400 $, pour le prolongement de la rue Sainte-Catherine.

Images : Michael Walsh, sauf indication contraire
Image d’entête : Andrew Burlone

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Michael Walsh - WestmountMag.ca

Michael Walsh est un résident de longue date de Westmount. Heureux d’être retraité après avoir passé près de quatre décennies dans le domaine de la technologie de l’enseignement supérieur. Étudiant professionnel par nature, sa formation universitaire et ses publications portent sur la méthodologie statistique, la mycologie et la psychologie animale. Aujourd’hui, il aime se balader avec son chien tout en découvrant le passé de la ville et en partageant les histoires des arbres majestueux qui ornent ses parcs et ses rues. Il peut être contacté à l’adresse michaelld2003 @hotmail.com ou sur son blog Westmount Overlooked




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