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Lieux de Westmount:
L’avenue Thornhill

L’histoire derrière le familier : les résidents passés de l’avenue Thornhill

par Michael Walsh

31 mars 2022

Avenue Thornhill. À vendre – Deux maisons de campagne exceptionnellement bien conçues… Vaste hall d’entrée, salon et salle à manger, entièrement finis en acajou véritable et garnis d’ivoire, grand vestiaire avec lavabo, garde-manger, cuisine lumineuse, cinq chambres à coucher, trois salles de bain complètes, une véranda chauffée et un garage chauffé pour deux voitures. Prix : 18 000 $. J. B. Fellows, entrepreneur, 59, avenue Thornhill.

Montreal Gazette, 6 septembre 1927

Le nom de Walter Wardle vous vient-il à l’esprit lorsque quelqu’un évoque l’avenue Thornhill ? Probablement pas – Wardle était le premier propriétaire de la rue et, plus important encore, celui qui a construit en 1859 la cathédrale Christ Church à Montréal, située sur la rue Sainte-Catherine.

Il est intéressant de noter qu’il n’a jamais été entièrement dédommagé pour les coûts de construction, ce qui a entraîné le constructeur dans une procédure judiciaire connue sous le nom de Wardle vs Bethune. Ce dernier, le doyen de la cathédrale Christ Church et recteur de l’Université McGill, refusa de payer à Wardle la totalité des frais de construction parce que le clocher en pierre de la cathédrale, qui pesait 3,5 millions de livres, commença à s’incliner et qu’il a fallu le démolir en 1927. (Il a été remplacé par une réplique en aluminium en 1940).

Wardle a fait valoir que ce n’était pas lui qui était à blâmer, mais plutôt la conception incorrecte des fondations du bâtiment par l’architecte Frank Wills. Les tribunaux n’étant pas d’accord avec Wardle, celui-ci a porté l’affaire devant le Conseil privé britannique. Leurs Seigneuries ont conclu que Wardle et l’architecte du bâtiment étaient conjointement responsables. Le premier a manqué de vigilance et le second a fait preuve d’un manque de compétences. Ils conclurent que le doyen Bethune était en droit de refuser tout paiement supplémentaire et facturèrent à Wardle plus de 500 £ de frais de justice. En fin de compte, Wardle s’est attiré la sympathie du public pour son cas, certains déclarant publiquement qu’ils ne mettraient plus jamais les pieds dans la cathédrale.

Christ Church Cathedral

La cathédrale Christ Church – Image : Olivier Issaly, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Il faut reconnaître que c’est toute une anecdote pour une rue dont l’emplacement reste un mystère pour de nombreux résidents de Westmount. Ses origines et son développement, cependant, sont moins banals. Comme nous l’avons vu, elle a été cédée par Walter Wardle à la Ville de Westmount le 18 août 1902.

« …Que la Ville de Westmount accepte une cession absolue des lots… formant l’avenue Thornhill, dans le but de constituer une rue publique… contenant une superficie totale de 6020 pieds carrés… avec un droit sur les emmarchements… »
– Délibération du conseil de la ville de Westmount, 18 août 1902

Avant cette date, le quartier était déjà réputé pour une grande propriété nommée Thornyholme qui donnait sur l’avenue Churchill (son nom d’origine) et Stanton Street. (L’emplacement actuel serait le 21 Church Hill Avenue). Elle possédait plus de 75 000 pieds de pelouses et de jardins. Selon une description :

Colonel James David Crawford

Colonel James David Crawford – Image : Archives du 5ème Régiment Royal Scots of Canada Highlanders

« La maison a un double mur de briques, avec un espace d’air, et est chauffée, ainsi que les serres, par un appareil à eau chaude de Spence. Le chalet du jardinier et l’écurie sont en pierre et en brique solides. Un terrain de 50 000 pieds peut être divisé en lots à bâtir sans nuire à la construction actuelle… »
– Montreal Gazette, 7 avril 1893

La propriété fut achetée par le colonel James David Crawford (secrétaire général de l’Association britannique de Montréal) et remise sur le marché au début des années 1900. Elle était décrite comme suit:

«… magnifiquement située sur la pente de la montagne avec des arbres magnifiques qui ont été si judicieusement plantés qu’en cas de subdivision, chaque lot aurait sa part de pins de Norvège et d’érables majestueux qui font la réputation de l’endroit…».
– Montreal Gazette, 18 juin 1900

À l’origine, la rue avait une forte pente, comme en témoigne une pétition des résidents demandant la pose d’un grillage le long de la partie sud pour empêcher les enfants de faire une mauvaise chute. Le nom de la rue, Thornhill, fait peut-être allusion à cette pente tout en étant un dérivé du nom Thornyholme.

Greenshields ad

Publicité de Greenshields – Image : Tissus et Nouveautés, janvier 1906

Une autre cession en 1922, par Samuel Greenshields, a permis de prolonger la rue de l’avenue Clarke à l’avenue Argyle.

« Greenshields était le président de Greenshields Limited et a présidé à l’expansion de l’entreprise à travers le Canada. En 1907, la société était le plus grand fournisseur de denrés sèches importées et locales. Elle fournissait cotons, lainages, tapis, des articles d’ameublement, vestimentaires et de mercerie comme des gants, des bas et des lacets. En outre, elle était l’agence exclusive au Canada de plusieurs fabricants britanniques et européens prestigieux. »
– Dictionnaire biographique du Canada

En 1925, la rue a été prolongée vers l’ouest jusqu’à Church Hill Avenue grâce à une propriété cédée par John Baker Fellowes. Fellowes, originaire de Torquay, dans le Devonshire, était un éminent constructeur de maisons. Ses projets de construction s’étendaient de l’avenue Nelson, à Outremont, jusqu’à Westmount.

Enfin, un mur de soutènement a été construit en 1936 à l’arrière du 488, avenue Argyle. Le mur a été reconstruit par la Ville en 1992.

Thornhill-Stanton stairs Westmount

Escalier public reliant l’avenue Thornhill et la rue Stanton

Cela nous amène au développement anodin de l’avenue Thornhill. Ses premiers propriétaires ont cependant fourni un riche contexte historique qui s’est perdu au fil des ans. Avec ces souvenirs derrière nous, faisons une promenade de fin d’été le long de la rue et découvrons d’autres anecdotes qui attendent d’être racontées.

1 Thornhill (ancien numéro civique)
C. A. Thompson, courtier (1898)

2 Thornhill (ancien numéro civique)
A. G. Suckling, trésorier adjoint du C.P.R. (1898)
Révérend Edward Bushell, recteur de l’église St. Matthias (1910)

3 Thornhill (ancien numéro civique)
J. B. Bell, commerçant (1898)
W. L. Scott (1918)
Leur fils Tom Farrar Scott est mort au combat alors qu’il servait dans le Royal Flying Corps (1918).

4 Thornhill (ancien numéro civique)
James Hutchison, agent de change (1898)

St. Mathias Church Westmount

Église Saint-Matthias

5 Thornhill (ancien numéro civique)
J. W. Smith, Bourse des glaces de Montréal (1898)
À la fin des années 1800, la société était le plus grand fournisseur de glace, stockant en moyenne 50 000 tonnes dans ses glacières.

6 Thornhill (ancien numéro civique)
Walter Wardle, architecte (1898)

7 Thornhill
J. W. d’Arcy, H. Dinning & Company (1911)

« En 1858, Dinning s’associe à son père et l’année suivante, la société H. Dinning & Company, constructeurs de navires, propriétaires de quais et réparateurs, construit le Prince Consort, un navire de 1 236 tonnes. Quatre ans plus tard, elle construit l’Annie Frost de 1 236 tonnes et l’Etta de 1 154 tonnes. Le chantier naval atteint un niveau d’activité élevé en 1866 lorsqu’il a construit deux autres navires et une barque, et effectue des réparations majeures sur un quatrième navire. Cette année-là, la H. Dinning & Company est considérée comme l’un des chantiers navals les plus actifs sur le fleuve Saint-Laurent et les agents de crédit de la R. G. Dun & Company estiment sa valeur à entre 25 000 $ et 50 000 $ ; elle obtient une bonne cote de crédit. »
– Dictionnaire biographique du Canada

7 Thornhill Westmount

7 Thornhill

« Laissant une note dans la maison où il s’était introduit indiquant qu’il avait volé toutes les fourrures et l’argenterie sur lesquelles il pouvait mettre la main, Albert Valiquette, 22 ans, cocher au service de J. W. d’Arcy, un résident du 7, avenue Thornhill à Westmount, a depuis disparu… »

« Jusqu’à présent, la police n’a pas été en mesure de retrouver Valiquette ni aucun des biens volés. Le chef Moffatt a déclaré qu’ « il y a environ six mois, Valiquette a été arrêté pour avoir volé de l’argenterie dans une maison de l’avenue Elm… et bien qu’il ait été reconnu coupable, il a été libéré avec sursis. »
– Montreal Gazette, 10 juin 1911

16 Thornhill
John D. Fry, ingénieur, McDougall & Friedman Consulting engineers (1943)
William S. Fry est mort au combat alors qu’il servait à Hong Kong avec les Royal Rifles of Canada (1943).

18 Thornhill
Major G. D. A. Bieler O.B.E., prisonnier de guerre mort à l’étranger (1945)

16 Thornhill Westmount

16 Thornhill

20 Thornhill
Arthur Edward Laverty, avocat, bureau du registraire, ville de Westmount (1951)

22 Thornhill
James D. M. Brierley, poète (1952)
Ses œuvres comprennent The First Creek et The Old Lumber Camps.

27 Thornhill
Dr David J. Berwick (1938)
Fondateur du département (aujourd’hui faculté) de dentisterie de l’Université McGill et ancien président du Collège des chirurgiens dentistes de la province de Québec.

28 Thornhill
George Pemberton Walker, J. R. Walker & Company, fabricants de papier (1933)

20 Thornhill Westmount

20 Thornhill

34 Thornhill
M. le juge Russell T. Stackhouse, Conseil du roi et membre fondateur du Reform Club (1952)

« Le Reform Club, anciennement situé au 82, rue Sherbrooke Ouest. L’association l’a acheté en 1913 pour 55 000 $. Fondé le 17 juin 1898, le Reform Club était l’aile sociale du Parti libéral du Canada et de son aile provinciale ici au Québec qui, jusqu’en juillet 1964, faisait partie du même appareil fédéral. En 1947, le club comptait 850 membres, dont 670 francophones et 180 anglophones. Depuis avril 1973, l’édifice appartient à la Société Saint-Jean-Baptiste de Montréal, une organisation nationaliste et indépendantiste. Le 17 mai 1976, la SSJB a rebaptisé la propriété La Maison Ludger Duvernay en l’honneur du fondateur de la Société. »
– Robert N. Wilkins, Les petites ironies de la vie, Nouvelles du patrimoine québécois, vol 13, no 2, printemps 2019.

39 Thornhill Westmount

39 Thornhill

35 Thornhill (altered 1959)
A. M. Creighton, chapitre de Franklin Hall, I.O.D.E. (1935)

39 Thornhill
Gordon Sproule (1943)
Leur fils, David Leigh Sproule, est mort au combat alors qu’il servait dans la RCAF.

Dr W. Feindel (1964)

« Le Dr Feindel, ainsi que les Drs Joseph Stratford, Donald Baxter et Jerzy Olszewski, ont quitté l’INM pour Saskatoon en 1955 où il est devenu le premier directeur du département de neurochirurgie de l’Université de la Saskatchewan. À cette époque, le Dr Feindel a joué un rôle déterminant dans la mise au point du premier scanner cérébral à radio-isotopes au Canada pour la détection des lésions intracrâniennes. Son intérêt pour la scintigraphie cérébrale a mené à l’acquisition du premier scanner de tomographie par émission de positrons à usage clinique au Canada, à l’INM, en 1975. Alors qu’ils étaient encore à Saskatoon, Feindel et Stratford ont décrit l’anatomie cliniquement pertinente du tunnel cubital et ont mis au point la technique de décompression sans transposition du nerf au niveau du tunnel cubital pour le traitement de la paralysie ulnaire tardive. »

« Le Dr Feindel est revenu à l’INM après le triste et prématuré décès de William Cone en 1959 pour devenir le premier professeur de neurochirurgie William Vernon Cone à l’Université McGill, poste qu’il a occupé jusqu’en 1988. Il a également fondé et dirigé le Cone Laboratory for Neurosurgical Research. Le Dr Feindel a été neurochirurgien en chef à l’Hôpital neurologique de Montréal de 1963 à 1972 et il a été neurochirurgien en chef à l’Hôpital Royal Victoria.»

« De 1972 à 1984, le Dr Feindel a été à la fois, et le plus souvent simultanément, directeur de l’INM, directeur général de l’Hôpital neurologique de Montréal et président du département de neurologie et de neurochirurgie de la faculté de médecine de McGill. Pendant son mandat, l’INM a connu une expansion sans précédent de ses installations cliniques et scientifiques et de son corps professoral : la construction du pavillon Penfield, du pavillon Webster et du centre d’imagerie cérébrale McConnell a plus que doublé les ressources cliniques, de recherche et d’enseignement. Sous sa direction, l’INM a été désigné établissement médical de l’Organisation mondiale de la santé. L’INM a maintenu sa prééminence en tant que l’un des premiers programmes de formation en neurochirurgie en Amérique du Nord et en tant que leader mondial en sciences neurologiques. »

early CT scanner

Premier scanner CT – Image : Philipcosson, domaine public, via Wikimedia Commons

« Très tôt, le Dr Feindel a reconnu l’importance potentielle de la tomodensitométrie, ce qui a conduit à l’achat par l’INM, en 1973, de l’un des premiers tomodensitomètres en Amérique du Nord, le EMI Mark I. De même, il a été responsable de l’acquisition, en 1984, du premier scanner IRM au Canada. Cette acquisition a été suivie par l’achat de l’un des premiers systèmes d’IRM capable de réaliser une spectroscopie par résonance magnétique clinique, qui a été utilisé par l’un d’entre nous (M.C.P.), avec le Dr Feindel, pour démontrer que des types courants de tumeurs cérébrales pouvaient être diagnostiqués sur la base de leur profil spectral chimique in vivo. »

« Toutefois, la principale contribution de M. Feindel à l’imagerie neurologique a sans doute été la mise au point, avec M. Lucas Yamamoto, M. Christopher Thompson et d’autres au Centre d’imagerie cérébrale McConnell de l’INM, du premier scanner de tomographie par émission de positrons à usage médical alimenté en azote, en oxygène, en carbone et en fluorure produits par son propre cyclotron sur place. Cela s’est avéré essentiel pour le développement de l’imagerie cérébrale fonctionnelle et a conduit à la toute première démonstration, par l’un d’entre nous (R.L.), de la fiabilité de la neuro-imagerie fonctionnelle dans l’identification des zones éloquentes, même en présence d’une lésion cérébrale structurelle. »

« Le Dr Feindel était membre de la Société royale du Canada et gouverneur et chancelier de l’Université Acadia. L’Organisation mondiale de la santé, le Conseil de recherches médicales du Canada et les National Institutes of Health ont fait appel à ses conseils. Il était membre du Collège royal des médecins et chirurgiens du Canada et de l’American Association of Neurological Surgeons. Le Dr Feindel était également diplomate de l’American Board of Neurosurgery, de l’American College of Surgeons et de l’American Academy of Neurological Surgery, dont il était le vice-président. Il a également été vice-président de la Society of Neurological Surgeons et de l’American Neurological Association, et président de la Société canadienne de neurochirurgie, de la Société neurologique de Montréal et de l’Association des neurochirurgiens du Québec. »

Dr. William Feindel

Dr. William Feindel – Image: Canadian Medical Hall of Fame

« Le Dr Feindel a été décoré de l’Ordre du Canada et a été fait Grand Officier de l’Ordre National du Québec. Il a été intronisé au Temple de la renommée médicale canadienne et l’American Epilepsy Society lui a décerné le prix J. Kiffin Penry pour l’excellence dans le traitement de l’épilepsie. La chaire William Feindel de neuro-oncologie de l’Université McGill a été créée en son honneur. Il a publié plus de 500 articles, dont 300 dans des revues scientifiques et médicales évaluées par des pairs, et a rédigé ou édité six livres. »

« Il avait une passion pour l’histoire de la médecine – l’un des sujets préférés du Dr Feindel était l’œuvre de Thomas Willis. Il était bibliothécaire honoraire d’Osler, conservateur des archives Wilder Penfield, membre du conseil des conservateurs de la bibliothèque Osler de l’Université McGill, et il a reçu le prix John Neilson du Hannah Institute for the History of Medicine. »

« Le Dr Feindel était un véritable homme de cœur et un mentor attentionné pour ceux d’entre nous qui ont eu la chance d’être sous son influence. Sa vie professionnelle a commencé avec les pionniers de notre profession et s’est poursuivie avec les éminents neurochirurgiens de notre époque, qu’il connaissait pour la plupart par leur prénom. En le paraphrasant, l’un d’entre nous (R.L.) se souvient du Dr Feindel qui disait : “Vous, les jeunes neurochirurgiens, vous avez de la chance ; vous avez un scanner qui vous montre où se trouve la tumeur. Nous avons dû le découvrir par notre perspicacité clinique et les ombres d’un pneumogramme. »
– Richard Leblanc MSc, MD, FRCSC et Mark C. Preul MD, Journal of Neurosurgery, volume 122, février 2015.

41 Thornhill Westmount

41 Thornhill

41 Thornhill (altered 1933)
Major Mitchell Hartt Doig, Ontario Paper Company Ltd. (1945)

« En 1912, l’Ontario Paper Company a été constituée en filiale du journal Chicago Tribune sous la direction de l’éditeur Robert McCormick. Une usine de papier a été construite au sud d’ici, sur les rives du canal Welland. Le 5 septembre 1913, sa machine à papier no 1 a commencé à produire du papier journal pour le Tribune. Comme il n’y avait pas suffisamment de bois dans le sud de l’Ontario, le bois à pâte était expédié par bateau depuis le lac Supérieur et la Côte-Nord du Québec. L’usine, conçue et gérée par l’ingénieur Warren Curtis Jr, était une opération novatrice combinant pâte et papier et utilisant l’hydroélectricité des chutes du Niagara. Certains des premiers employés de l’usine ont formé la section locale 101 de la Fraternité internationale des papetiers, le premier syndicat de papetiers au Canada. En 1980, la société a construit une nouvelle usine à Thorold et la société a été vendue en 1996. L’Ontario Paper Company Ltd. était dévouée à ses employés et à la collectivité, et était un chef de file en matière de technologie. »
– Fiducie du patrimoine ontarien

60 Thornhill Westmount

60 Thornhill

60 Thornhill
Dr R.M.H. Powers (1929)

61 Thornhill
R. D. Gilpin, rédacteur, société de publicité McConnell Eastman (1943)

Image d’entête : Thornhill Avenue, par Michael Walsh
Autres images : Michael Walsh, sauf indication contraire

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Michael Walsh - WestmountMag.ca

Michael Walsh est un résident de longue date de Westmount. Heureux d’être retraité après avoir passé près de quatre décennies dans le domaine de la technologie de l’enseignement supérieur. Étudiant professionnel par nature, sa formation universitaire et ses publications portent sur la méthodologie statistique, la mycologie et la psychologie animale. Aujourd’hui, il aime se balader avec son chien tout en découvrant le passé de la ville et en partageant les histoires des arbres majestueux qui ornent ses parcs et ses rues. Il peut être contacté à l’adresse michaelld2003 @hotmail.com ou sur son blog Westmount Overlooked


 



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