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Westmount célèbre
Une heure pour la Terre

Éteignez vos lumières et joignez-vous à cet événement toujours populaire

Par Tony Moffat

Une heure pour la Terre est un événement environnemental mondial, célébré annuellement chaque dernier samedi du mois de mars (ou l’avant-dernier lorsque Pâques tombe ce jour là) . À 20h30 heure locale, à travers 24 fuseaux horaires et six continents, les lumières s’éteignent – y compris la Tour Eiffel à Paris. L’objectif de cet événement est de sensibiliser les gens aux conséquences dévastatrices de la pollution lumineuse sur l’environnement humain, animal et végétal, les effets nocifs de cette consommation d’énergie inutile sur tous les aspects de notre environnement, et leurs répercussions sur les changements climatiques.

Une heure pour la Terre est un événement environnemental mondial,célébré annuellement chaque dernier samedi du mois de mars… Cette année, notre thème sera “Usage unique – Changeons nos pratiques !

La pollution lumineuse augmente au rythme alarmant de 6% par année dans le monde. Si rien n’est fait, cette augmentation exponentielle pourrait atteindre des niveaux intolérables pour les humains, les animaux et les plantes. Nous avons besoin d’obscurité la nuit car, sans elle, le sommeil essentiel est compromis et de nombreux animaux perdent leur sens de l’orientation. Dans un sens plus large, la pollution lumineuse est un symptôme de négligence environnementale, en particulier le gaspillage de ressources énergétiques non renouvelables comme les combustibles fossiles qui contribuent de manière significative à la croissance anthropogénique effrénée d’émissions de gaz à effet de serre et par conséquent au réchauffement climatique.

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Ces préoccupations ont poussé les citoyens de Sidney en Australie à proclamer Une heure pour la Terre en 2007. Westmount a organisé l’événement pour la première fois en 2009. Notre objectif initial était d’alerter nos concitoyens sur les effets néfastes pour l’environnement d’une utilisation excessive d’énergie, et en particulier sur les conséquences de l’utilisation sans contrainte d’éclairage extérieur sur la pollution lumineuse du ciel nocturne.

‘Il y aura des expositions dans divers kiosques dans le but de déterminer comment nous pouvons réduire les gaz à effet de serre et la pollution de la façon la plus durable possible…’

Nos deux premières célébrations d’Une heure pour la Terre ont eu lieu à l’extérieur, au belvédère du Summit Circle de Westmount. Les astronomes amateurs nous ont permis d’observer quelques-unes des plus brillantes merveilles du ciel nocturne avec leurs télescopes sophistiqués. Malheureusement, plusieurs astres plus pâles ne sont plus visibles, même avec un télescope, en raison de l’intense luminosité du ciel nocturne urbain. Pour l’occasion, le maire Trent et ses collaborateurs, dont George Bowser et Stan Grossman, ont interprété et chanté plusieurs airs portant sur l’environnement. Hydro Westmount a éteint tous les lampadaires du belvédère, ce qui a beaucoup aidé. Cependant, l’année suivante, en 2010, un vent froid soufflant du nord nous a conduit à chercher refuge au Victoria Hall pour les événements subséquents.

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Cette année, notre thème sera Usage unique – Changeons nos pratiques ! Il y aura des expositions dans divers kiosques dans le but de déterminer comment nous pouvons réduire les gaz à effet de serre et la pollution de la façon la plus durable possible dans le cadre de nos efforts pour atténuer les changements climatiques. À cela s’ajouteront un coin artisanal pour les enfants, des projections de films, des aliments sains et des collations ainsi que du vin, de la bière et des jus biologiques au bar payant.

‘… les astronomes amateurs de la Société royale d’astronomie du Canada – Montréal Centre seront à l’extérieur du Victoria Hall, avec leurs télescopes pointés en direction du ciel, afin d’offrir à tous des vues imprenables d’astres célestes. ‘

Le programme de la soirée comprend un bref discours de notre député Marc Garneau, ancien président de l’Agence spatiale canadienne et premier astronaute canadien détenteur du record de fois dans l’espace, trois occurrences où il a été témoin de la croissance de la pollution lumineuse à chaque mission. La députée Jennifer Maccarone et l’adjointe au maire, la conseillère Marina Brzeski s’adresseront également aux personnes présentes. Un atelier pour enfants sur les arts et métiers recyclés sera animé par Ingrid Birker et le Corps de cornemuses et tambours de la GRC signalera, en fanfare, le début d’Une heure pour la Terre à 20h30.

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Pour la durée d’Une heure pour la Terre, les astronomes amateurs de la Société royale d’astronomie du Canada – Montréal Centre seront à l’extérieur du Victoria Hall, avec leurs télescopes pointés en direction du ciel, afin d’offrir à tous des vues imprenables d’astres célestes. Hydro Westmount éteindra les lumières autour du Victoria Hall pour une meilleure observation et afin d’offrir un exemple de ce à quoi la municipalité entière pourrait ressembler avec un éclairage réduit.

Venez vous joindre à nous et au nombre croissant d’enthousiastes qui participent chaque année à la célébration d’Une heure pour la Terre, au Victoria Hall, 4626 Sherbrooke O, le samedi 30 mars, de 17h à 22h.

L’événement Une heure pour la Terre de Westmount est organisé en collaboration avec le Projet ville en santé de Westmount.

Image vedette : courtoisie de Heure de la Terre – WWF
Tous les autres images : Morrie Portnoff, RASC Montréal Centre

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Dr. Tony Moffat

Anthony (Tony) F. J. Moffat
Professeur émérite d’astronomie à l’Université de Montréal, M. Moffat a été nommé membre de la Société royale du Canada en 2001. Le Dr Moffat s’intéresse aux étoiles massives (étoiles Wolf-Rayet en particulier), aux vents stellaires, aux étoiles binaires, ainsi qu’à la structure et la dynamique des galaxies.

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